Astroturfing

Astroturfing es la práctica de enmascarar a los patrocinadores de un mensaje u organización (por ejemplo, políticos, publicitarios, religiosos o de relaciones públicas ) para que parezca que proviene de un participante de basey es respaldado por él . Es una práctica destinada a dar credibilidad a las declaraciones u organizaciones al retener información sobre la conexión financiera de la fuente. El término astroturfing se deriva de AstroTurf, una marca de alfombras sintéticas diseñadas para parecerse a la hierba natural, como un juego de palabras con la palabra “bases”. La implicación detrás del uso del término es que en lugar de un esfuerzo de base “verdadero” o “natural” detrás de la actividad en cuestión, hay una apariencia de apoyo “falso” o “artificial”.

Definición

En ciencia política, se define como el proceso de búsqueda de victoria electoral o alivio legislativo para agravios, ayudando a los actores políticos a encontrar y movilizar a un público comprensivo, y está diseñado para crear la imagen del consenso público donde no hay ninguno. [1] [2] Astroturfing es el uso de esfuerzos de base falsos que se centran principalmente en influir en la opinión pública y generalmente son financiados por corporaciones y entidades gubernamentales para formar opiniones. [3] En Internet, los astroturfers usan software para enmascarar su identidad. A veces, un individuo opera a través de muchas personas para dar la impresión de un amplio apoyo para la agenda de sus clientes. [4] [5]Algunos estudios sugieren que el astroturf puede alterar los puntos de vista del público y crear suficientes dudas para inhibir la acción. [6] En el primer estudio sistemático de astroturfing en los Estados Unidos, el profesor de Oxford Philip N. Howard argumentó que Internet hacía mucho más fácil para poderosos grupos de presión y movimientos políticos conservadores activar pequeños grupos de ciudadanos agraviados para que tengan una importancia exagerada en debates de política pública. [2]

Políticas y aplicación

Muchos países tienen leyes que prohíben las prácticas de astroturfing más explícitas. [7] En los Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio (FTC) puede enviar órdenes de cese y desistimiento o requerir una multa de $ 16,000 por día para aquellos que violen sus “Guías sobre el uso de avales y testimonios en publicidad”. [7] [8] Las guías de la FTC se actualizaron en 2009 para abordar las redes sociales y el marketing de boca en boca. [9] [10]Según un artículo publicado en el Journal of Consumer Policy , las guías de la FTC responsabilizan a los anunciantes de garantizar que los bloggerso los endosantes del producto cumplen con las guías, y cualquier endosante del producto con una conexión de materiales debe proporcionar revisiones honestas. [7]

En la Unión Europea , la Directiva de Prácticas Comerciales Desleales requiere que el contenido editorial pagado en los medios brinde una revelación clara de que el contenido es un anuncio patrocinado. [7] Además, prohíbe que aquellos con una conexión material engañen a los lectores haciéndoles creer que son consumidores habituales. [7] El Reino Unido tiene el Reglamento de Protección al consumidor contra el comercio desleal , [11] que prohíbe “representarse falsamente a sí mismo como consumidor”. Permiten hasta dos años en prisión y multas ilimitadas por infracciones. [7]Además, la industria publicitaria en el Reino Unido ha adoptado muchas políticas voluntarias, como el Código de publicidad no publicitada, Venta, Promoción y Marketing directo. Una asociación comercial, Advertising Standards Authority , investiga quejas de infracciones. La política requiere que los profesionales de marketing no engañen a su público, incluso al omitir una divulgación de su conexión material. [7]

En Australia, el astroturfing está regulado por la Sección 18 de la Ley del Consumidor de Australia , que prohíbe en general “conductas engañosas y engañosas”. Según el Journal of Consumer Policy , las leyes de Australia, que se introdujeron en 1975, son más vagas. En la mayoría de los casos, se aplican a través de demandas de la competencia, en lugar del organismo regulador, la Comisión Australiana de Competencia y Consumo . [7] También hay una Red Internacional de Protección al Consumidor y Aplicación (ICPEN). [12]

Las regulaciones legales se dirigen principalmente a testimonios, avales y declaraciones sobre el rendimiento o la calidad de un producto. Se puede considerar que los empleados de una organización actúan como clientes si sus acciones no están guiadas por la autoridad dentro de la empresa. [12]

Debate

Eficacia

En el libro Grassroots for Hire: Public Affairs Consultants en American Democracy, Edward Walker define “astroturfing” como la participación pública que se percibe como fuertemente incentivada, como fraudulenta (las reclamaciones se atribuyen a aquellos que no hicieron tales declaraciones), o como una élite campaña enmascarada como un movimiento de masas. [13] Aunque no todas las campañas de asesores profesionales de cabildeo debase cumplen esta definición, el libro encuentra que las campañas de base patrocinadas por la élite a menudo fracasan cuando no son transparentes sobre sus fuentes de patrocinio y / o no desarrollan asociaciones con grupos que tienen una interés independiente en el problema. Walker destaca el caso de las familias trabajadoras para Wal-Mart, en el cual la falta de transparencia de la campaña condujo a su desaparición.

Un estudio publicado en el Journal of Business Ethics examinó los efectos de los sitios web operados por grupos de fachada en los estudiantes. Se descubrió que el astroturfing fue efectivo para crear incertidumbre y disminuir la confianza sobre los reclamos, cambiando así las percepciones que tienden a favorecer los intereses comerciales detrás del esfuerzo de astrofurfing. [3] The New York Times informó que las revisiones de “consumidores” son más efectivas, porque “pretenden ser testimonios de personas reales, aunque algunas se compran y venden como cualquier otra cosa en Internet comercial”. [14] Algunas organizaciones sienten que su negocio se ve amenazado por comentarios negativos, por lo que pueden participar en astroturfing para ahogarlos. [15]Los comentarios en línea de los empleados de astroturfing también pueden influir en la discusión a través de la influencia del pensamiento grupal . [dieciséis]

Justificación

Algunos operarios de astroturfing defienden su práctica.[17] Regarding “movements that have organized aggressively to exaggerate their sway,” author Ryan Sager said that this “isn’t cheating. Doing everything in your power to get your people to show up is basic politics.”[18] According to a Porter/Novelli executive, “There will be times when the position you advocate, no matter how well framed and supported, will not be accepted by the public simply because you are who you are.”[19]

Impacto en la sociedad

El experto en minería de datos Bing Liu ( Universidad de Illinois ) estimó que un tercio de todas las revisiones de consumidores en Internet son falsas. [14] Según el New York Times, esto ha hecho difícil distinguir la diferencia entre “sentimiento popular” y “opinión pública fabricada”. [20] De acuerdo con un artículo en el Journal of Business Ethics , el astroturfing amenaza la legitimidad de movimientos genuinos de base. Los autores argumentaron que el astroturfing “diseñado a propósito para cumplir las agendas corporativas, manipular la opinión pública y dañar la investigación científica representa un grave error en la conducta ética”. [3]Un informe de 2011 encontró que los carteles a menudo pagados de las compañías competidoras se atacan entre sí en foros y abrumadores participantes regulares en el proceso. [21] George Monbiot dijo que el software de gestión de personas que apoya el astroturfing “podría destruir Internet como un foro para el debate constructivo”. [22] Un artículo en la Revista de Política del Consumidor dijo que los reguladores y los legisladores tenían que ser más agresivos con el astroturfing. El autor dijo que socava la capacidad del público de informar a los clientes potenciales sobre productos de calidad inferior o prácticas comerciales inapropiadas, pero también señaló que las revisiones falsas eran difíciles de detectar. [7]

Técnicas

El uso de uno o más grupos frontales es una técnica de astroturfing. Estos grupos típicamente se presentan a sí mismos sirviendo al interés público, mientras trabajan en nombre de un patrocinador corporativo o político. [23] Losgrupos de fachada pueden oponerse a la legislación y al consenso científico que perjudique los negocios del patrocinador al enfatizar los puntos de vista de las minorías, infundir dudas y publicar reconvenciones por parte de expertos patrocinados por empresas. [3] También se pueden crear blogs falsos que parecen escritos por consumidores, mientras que en realidad son operados por un interés comercial o político. [24]Algunos movimientos políticos han ofrecido incentivos para que los miembros del público envíen una carta al editor en su periódico local, a menudo usando una copia y pegar una carta que se publica literalmente en docenas de periódicos. [25]

Otra técnica es el uso de sockpuppets , donde una sola persona crea múltiples identidades en línea para dar la apariencia de soporte de base. Sockpuppets puede publicar comentarios positivos sobre un producto, atacar a los participantes que critican a la organización o publicar comentarios negativos y comentarios sobre competidores bajo identidades falsas. [15] [26] Las empresas de astroturf pueden pagarle al personal en función de la cantidad de publicaciones que realizan y que no están marcadas por moderadores. [21] El software de administración de Persona se puede usar para que cada póster pagado pueda administrar de cinco a setenta personas convincentes en línea sin confundirlos. [22] [27]

Las compañías farmacéuticas pueden patrocinar grupos de apoyo para pacientes y al mismo tiempo presionarlos para ayudar a comercializar sus productos. [28] Los bloggers que reciben productos gratuitos, viajes pagados u otros alojamientos también pueden considerarse astroturf si esos regalos no se revelan al lector. [29] Los analistas podrían considerarse astroturf, ya que a menudo cubren a sus propios clientes sin revelar su conexión financiera. Para evitar el astroturfing, muchas organizaciones y la prensa tienen políticas sobre regalos, adaptaciones y divulgaciones. [30]

Detección

El software de gestión de personas puede envejecer las cuentas y simular la actividad de asistir a una conferencia de forma automática para que sea más convincente que sean genuinas. [31] En HBGary , a los empleados se les da unidades de memoria separadas que contienen cuentas en línea para identidades individuales y señales visuales para recordarle a los empleados qué identidad están usando en ese momento. [31]

Las letras en serie pueden imprimirse en papel de carta personalizado utilizando diferentes tipos de letra, colores y palabras para que parezcan personales. [32]

Según un artículo en The New York Times , la Comisión Federal de Comercio rara vez aplica sus leyes de astroturfing. [14] Sin embargo, las operaciones de astroturfing se detectan con frecuencia si se reconocen sus imágenes de perfil [33] o si se identifican a través de los patrones de uso de sus cuentas. [21] El grupo de Filippo Menczer en la Universidad de Indiana desarrolló un software en 2010 que detecta astroturf en Twitter al reconocer patrones de comportamiento. [34] [35] [36]

Negocio y adopción

De acuerdo con un artículo en la Revista de Política del Consumidor , los académicos no están de acuerdo en cuán prolífico es el astroturfing. [7]

Según Nancy Clark de Precision Communications, los especialistas de base cobran de $ 25 a $ 75 por cada integrante al que convenzan para enviar una carta a un político. [32] A los comentaristas en línea pagados en China se les pagan 50 centavos por cada publicación en línea que los moderadores no eliminen, [21] lo que lleva al apodo del ” partido de 50 centavos “. [16] The New York Times informó que un negocio que vendía reseñas falsas de libros en línea cobraba $ 999 por 50 revisiones y ganaba $ 28,000 al mes poco después de la apertura. [14]

Según Financial Times , astroturfing es “común” en la política estadounidense, pero fue “revolucionario” en Europa cuando se descubrió que la European Privacy Association , un “think-tank” anti-privacidad, en realidad estaba patrocinada por compañías de tecnología. [37]

Historia de incidentes

Orígenes

Aunque el término “astroturfing” aún no se ha desarrollado, un ejemplo temprano de la práctica fue en el acto 1, escena 2 de Shakespeare juego ‘s Julio César . En la obra, Cassius escribe cartas falsas del “público” para convencer a Bruto de que asesine a César. [12] A principios de los años 1900 , el vendedor de vasos desechables Dixie Cups convenció a los viajeros a evitar los vasos públicos que se encuentran en los trenes y las tiendas a través de un panfleto llamado The Cup Campaigner . [38] El folleto advirtió que los vasos para beber públicos podrían propagar enfermedades y no revelaron que el mensaje tenía una motivación comercial. [28] El término “astroturfing” fue acuñado por primera vez en 1985 por entonces-El senador estadounidense Lloyd Bentsen ( D – Texas ) cuando dijo, “un compañero de Texas puede notar la diferencia entre Grass y AstroTurf … esto es correo generado”. [12] [39] Bentsen describió una “montaña de cartas y cartas” enviada a su oficina para promover los intereses de la industria de seguros. [40]

Tabaco

A medida que los defensores de la salud comenzaron a ganar legislación para aumentar los impuestos y aumentar la regulación del tabaquismo en los EE. UU., Philip Morris , Burson-Marsteller y otros intereses tabacaleros crearon la National Smokers Alliance (NSA) en 1993. La NSA y otros intereses tabaqueros iniciaron relaciones públicas agresivas campaña de 1994 a 1999 en un esfuerzo por exagerar la apariencia de apoyo popular para los derechos de los fumadores. Según un artículo publicado en el Journal of Health Communication , la NSA tuvo un éxito desigual al derrotar proyectos de ley que perjudicaban los ingresos de los intereses del tabaco. [41]

Internet

El correo electrónico, las llamadas telefónicas automatizadas, las cartas escritas e Internet hicieron que el astroturfing fuera más económico y prolífico a fines de la década de los noventa. [22] [39] En 2001, cuando Microsoft se defendía contra una demanda antimonopolio, Americans for Technology Leadership (ATL), un grupo fuertemente financiado por Microsoft, inició una campaña de redacción de cartas. ATL contactó a los electores bajo el pretexto de realizar una encuesta y envió a los consumidores pro-Microsoft un formulario y cartas de muestra para enviarlas a los legisladores involucrados. El esfuerzo fue diseñado para hacer que pareciera que había un apoyo público para una decisión favorable en el juicio antimonopolio. [32] [42]

Política

En 2009/10, un estudio de investigación de la Universidad de Indiana desarrolló un sistema de software para detectar astroturf en la transmisión de Twitter. “Algunos de estos casos llamaron la atención de la prensa popular debido a la sensibilidad del tema en el período previo a las elecciones políticas de mitad de período de 2010 en Estados Unidos, y posteriormente muchas de las cuentas involucradas fueron suspendidas por Twitter”. El estudio citó una cantidad limitada de ejemplos, todos promoviendo políticas y candidatos conservadores. [34] [35] [36]

En 2003, GOPTeamLeader.com ofreció a los usuarios del sitio “puntos” que podrían canjearse por productos si firmaban una carta modelo promocionando a George Bush y obtenían un periódico local para publicarla como una carta al editor. Más de 100 periódicos publicaron una carta idéntica al editor desde el sitio con diferentes firmas en ella. Campañas similares fueron utilizadas por GeorgeWBush.com, y por MoveOn.org para promocionar la película Fahrenheit 9/11 de Michael Moore . [25] [43] La campaña del Comité para un Presupuesto Federal Responsable “Corregir la Deuda” abogó por reducir la deuda del gobierno sin revelar que sus miembros eran cabilderos o empleados de alto rango en corporaciones que buscan reducir el gasto federal.[44] [45] También envió artículos de opinión a varios estudiantes que se publicaron tal cual. [46]

Muchas organizaciones en el movimiento del Tea Party son astroturfed, con conexiones directas a think tanks de derecha y organizaciones de cabildeo, y sus actividades son controladas por partidarios adinerados o el GOP. [47]

Medio ambiente

Los esfuerzos corporativos para movilizar al público contra la regulación ambiental se aceleraron en los EE. UU. Luego de la elección del presidente Barack Obama . [48]

Hace poco se acusó a Rusia de utilizar tácticas de astroturf para fomentar el sentimiento antifracking en Europa y Occidente a fin de mantener el dominio en las exportaciones de petróleo a través de Ucrania. [49]

Comercial

En 2006, dos empleados de Edelman crearon un blog llamado “Wal-Marting Across America” ​​sobre dos personas que viajan a Wal-Mart en todo el país. El blog dio la impresión de ser operado por consumidores espontáneos, pero en realidad fue operado en nombre de Working Families para Walmart , un grupo financiado por Wal-Mart . [50] [51] En 2007, Ask.com implementó una campaña publicitaria anti Google que retrata a Google como un “monopolio de la información” que estaba dañando Internet. El anuncio fue diseñado para dar la apariencia de un movimiento popular y no reveló que fue financiado por un competidor. [52]

En 2010, la Comisión Federal de Comercio resolvió una queja con Reverb Communications, que estaba utilizando pasantes para publicar reseñas de productos favorables en la tienda iTunes de Apple para los clientes. [53] En septiembre de 2012, uno de los primeros casos importantes de astroturfing en Finlandia incluyó críticas sobre el costo de un sistema de información para pacientes de 1.800 millones de euros, que fue defendido por identidades falsas en línea operadas por proveedores involucrados. [33] [54]

En septiembre de 2013, el Fiscal General de Nueva York Eric T. Schneiderman anunció un acuerdo con 19 compañías para evitar el astroturfing. “‘Astroturfing’ es la versión de publicidad falsa del siglo XXI, y los fiscales tienen muchas herramientas a su disposición para ponerle fin”, dijo Scheiderman. Las compañías pagaron $ 350,000 para resolver el asunto, pero el acuerdo abrió el camino para los trajes privados también. “Cada estado tiene alguna versión de los estatutos que Nueva York usó”, según la abogada Kelly H. Kolb. “Lo que el fiscal general de Nueva York ha hecho es, tal vez, haberle dado a los abogados privados una hoja de ruta para presentar una demanda”. [55] [56]

Patrocinado por el estado

Una miniserie de cuatro partes de Al Jazeera documentó el intento de Israel de promover una retórica más amistosa y pro Israel para influir en las actitudes de la juventud británica, a través de influir en cuerpos políticos ya establecidos, como el Sindicato Nacional de Estudiantes y el Partido Laborista, o la creación de otros organismos no directamente afiliados a la administración israelí. [57]

En 2008, una experta en asuntos chinos, Rebecca MacKinnon, calculó que el país empleó a 280,000 en una operación de astroturfing patrocinada por el gobierno para publicar propaganda pro-China y ahogar las voces de disidencia. [21] [58]

En junio de 2010, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos solicitó un software de “gestión personal” que “permitiría a un operador ejercitar varias personas en línea diferentes desde la misma estación de trabajo y sin temor a ser descubierto por adversarios sofisticados. Las personas deben poder aparecer originarse en casi cualquier parte del mundo y puede interactuar a través de servicios en línea convencionales y plataformas de redes sociales … ” [59] El contrato de $ 2.6 millones fue otorgado a Ntrepid Corporation por el software de astroturfing que los militares usarían para propagar la propaganda pro-estadounidense en Medio Oriente e interrumpe la propaganda y el reclutamiento extremistas. [22] [60] [61] [62]

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