Consecuencias no deseadas



En las ciencias sociales , las consecuencias no deseadas (a veces consecuencias imprevistas o consecuencias imprevistas ) son resultados que no son los previstos y previstos por una acción decidida. El término fue popularizado en el siglo XX por el sociólogo estadounidense Robert K. Merton . [1]

Las consecuencias no deseadas se pueden agrupar en tres tipos:

  • Beneficio inesperado : un beneficio inesperado positivo (también conocido como suerte , casualidad o una ganancia inesperada ).
  • Inconveniente inesperado : se produce un perjuicio inesperado además del efecto deseado de la política (por ejemplo, mientras los sistemas de riego proporcionan agua a las personas para la agricultura, pueden aumentar las enfermedades transmitidas por el agua que tienen efectos devastadores para la salud, como la esquistosomiasis ).
  • Resultado perverso : un efecto perverso contrario a lo previsto originalmente (cuando una solución intentada empeora un problema). Esto a veces se conoce como ‘contrafuego’.

Historia

La idea de las consecuencias involuntarias se remonta, al menos, a John Locke, quien discutió las consecuencias involuntarias de la regulación de las tasas de interés en su carta a Sir John Somers, miembro del Parlamento. [2]La idea también fue discutida por Adam Smith , la Ilustración escocesa y el consecuencialismo (a juzgar por los resultados). [3] Sin embargo, fue el sociólogo Robert K. Merton quien popularizó este concepto en el siglo XX. [1] [4] [5] [6]

En su artículo de 1936, “Las consecuencias imprevistas de la acción social intencionada”, Merton intentó aplicar un análisis sistemático al problema de las consecuencias involuntarias de los actos deliberados destinados a provocar el cambio social. Hizo hincapié en que su término “acción intencional … [está exclusivamente] relacionado con ‘conducta’ como distinto de ‘comportamiento’. Es decir, con una acción que involucra motivos y, en consecuencia, una elección entre varias alternativas “. [6] El uso de Merton incluyó desviaciones de lo que Max Weber definió como acción social racional: instrumentalmente racional y valor racional. [7] Merton también afirmó que “no se justifica una afirmación general que afirme o niegue categóricamente la viabilidad práctica de toda la planificación social”.

Más recientemente, la ley de consecuencias involuntarias se ha convertido en un adagio o una advertencia idiomática de que una intervención en un sistema complejo tiende a generar resultados no previstos ya menudo indeseables. [9] [10] [11] [12] Similar a la ley de Murphy , se usa comúnmente como una advertencia irónica o cómica contra la creencia arrogante de que los humanos pueden controlar completamente el mundo que los rodea.

Causas

Las posibles causas de consecuencias no deseadas incluyen la complejidad inherente del mundo (partes de un sistema que responden a cambios en el entorno), incentivos perversos , estupidez humana , autoengaño , falta de consideración de la naturaleza humana u otros sesgos cognitivos o emocionales . Como un subcomponente de complejidad (en el sentido científico), la naturaleza caótica del universo, y especialmente su calidad de tener cambios pequeños, aparentemente insignificantes con efectos de gran alcance (por ejemplo, el efecto mariposa ), se aplica.

Robert K. Merton enumeró cinco posibles causas de consecuencias imprevistas en 1936: [13]

  1. Ignorancia, lo que hace imposible anticipar todo, lo que lleva a un análisis incompleto
  2. Errores en el análisis del problema o siguiendo los hábitos que funcionaron en el pasado pero que pueden no aplicarse a la situación actual
  3. Intereses inmediatos que prevalecen sobre los intereses a largo plazo
  4. Valores básicos que pueden requerir o prohibir ciertas acciones incluso si el resultado a largo plazo puede ser desfavorable (estas consecuencias a largo plazo pueden eventualmente causar cambios en los valores básicos)
  5. Profecía autodestructiva , o el temor a alguna consecuencia que impulse a las personas a encontrar soluciones antes de que ocurra el problema, por lo tanto, no se anticipa la no ocurrencia del problema

Ejemplos

Beneficios inesperados

La creación de ” tierras de nadie ” durante la Guerra Fría , en lugares como la frontera entre Europa Oriental y Occidental y la Zona Desmilitarizada de Corea , ha dado lugar a grandes hábitats naturales. [14] [15] [16]

El hundimiento de barcos en aguas poco profundas durante la guerra ha creado muchos arrecifes de coral artificiales , que pueden ser científicamente valiosos y se han convertido en una atracción para los buceadores recreativos. [17] [18] [19] [20] [21]

En medicina , la mayoría de los medicamentos tienen consecuencias involuntarias (‘ efectos secundarios ‘) asociados con su uso. Sin embargo, algunos son beneficiosos. Por ejemplo, la aspirina , un analgésico , también es un anticoagulante que puede ayudar a prevenir ataques cardíacos y reducir la gravedad y el daño de los accidentes cerebrovasculares trombóticos . [22] La existencia de efectos secundarios beneficiosos también conduce al uso noindicado en la etiqueta: la prescripción o el uso de un medicamento para un fin sin licencia. Famoso, el medicamento Viagra fue desarrollado para disminuir la presión arterial, y su principal uso actual se descubrió como un efecto secundario en los ensayos clínicos.

Inconvenientes inesperados

La implementación de un filtro de lenguaje profano por parte de AOL en 1996 tuvo la consecuencia involuntaria de impedir que los residentes de Scunthorpe , North Lincolnshire , Inglaterra , crearan cuentas debido a un falso positivo . [23] La censura accidental de lenguaje inocente, conocido como el problema de Scunthorpe , ha sido repetida y ampliamente documentada. [24] [25] [26]

El objetivo de las iniciativas de microfinanzas es fomentar los microempresarios, pero una consecuencia no deseada puede ser la intermediación informal: es decir, algunos prestatarios emprendedores se convierten en intermediarios informales entre las iniciativas de microfinanzas y los microempresarios más pobres. Quienes califican más fácilmente para las microfinanzas dividen los préstamos en créditos más pequeños para los prestatarios más pobres. La intermediación informal varía desde intermediarios casuales en el extremo bueno o benigno del espectro hasta “usureros” en el extremo profesional y, a veces, delictivo del espectro. [27]

En 1990, el estado australiano de Victoria hizo que los cascos de seguridad fueran obligatorios para todos los ciclistas. Si bien hubo una reducción en el número de lesiones en la cabeza, también hubo una reducción involuntaria en el número de ciclistas juveniles: menos ciclistas obviamente genera menos lesiones, suponiendo que todo lo demás sea igual . El riesgo de muerte y lesiones graves por ciclista parece haber aumentado, posiblemente debido a la compensación de riesgos . [28] Investigación de Vulcan, et al. descubrió que la reducción en los ciclistas juveniles se debía a que los jóvenes consideraban que usar un casco de bicicleta no estaba de moda. [29] Un modelo de beneficios para la salud desarrollado en la Universidad de Macquarieen Sydney sugiere que, si bien el uso del casco reduce “el riesgo de lesiones cerebrales o de la cabeza en aproximadamente dos tercios o más”, la disminución en el ejercicio causada por la reducción del ciclo como resultado de las leyes del casco es contraproducente en términos de salud neta. [30]

Prohibición en la década de 1920 Estados Unidos , originalmente promulgada para reprimir el comercio de alcohol, sacó del mercado a muchos proveedores de alcohol de poca monta y consolidó el control del crimen organizado a gran escala sobre la industria ilegal del alcohol. Como el alcohol todavía era popular, las organizaciones delictivas productoras de alcohol estaban bien financiadas y, por lo tanto, también aumentaron sus otras actividades. Del mismo modo, la Guerra contra las Drogas , destinada a suprimir el tráfico ilegal de drogas , en cambio aumentó el poder y la rentabilidad de los cárteles de la droga que se convirtieron en la principal fuente de los productos. [31] [32] [33] [34]

En la jerga de la CIA , ” retroceso ” describe las consecuencias involuntarias e indeseables de las operaciones encubiertas, como la financiación de los muyahidines afganos y la desestabilización de Afganistán que contribuye al ascenso de los talibanes y Al-Qaeda . [35] [36] [37]

La introducción de animales y plantas exóticas como alimento, con fines decorativos o para controlar especies no deseadas a menudo conduce a más daño que bien hecho por las especies introducidas.

  • La introducción de conejos en Australia y Nueva Zelanda para la alimentación fue seguida por un crecimiento explosivo en la población de conejos; los conejos se han convertido en una importante plaga salvaje en estos países. [38] [39]
  • Los sapos de caña , introducidos en Australia para controlar las plagas de caña de azúcar, no tuvieron éxito y se han convertido en una gran plaga por derecho propio.
  • Kudzu , introducido a los Estados Unidos como una planta ornamental en 1876 [40] y luego utilizado para prevenir la erosión en los movimientos de tierra, se ha convertido en un problema importante en el sureste de los Estados Unidos. Kudzu ha desplazado a las plantas nativas y se ha apoderado efectivamente de porciones significativas de tierra. [41] [42]

La protección de la industria del acero en los Estados Unidos redujo la producción de acero en los Estados Unidos, aumentó los costos para los usuarios y aumentó el desempleo en las industrias asociadas. [43] [44]

El aumento del uso de los motores de búsqueda ha reducido las oportunidades de empleo para actrices porno en sus 20 años, ya que los productores comenzaron a atender consultas de búsqueda comunes como el MILF y el adolescente , lo que reduce la demanda de actrices de otros grupos. [45]

La prohibición de drogas puede llevar a los narcotraficantes a preferir sustancias más fuertes y más peligrosas, que pueden ser contrabandeadas y distribuidas más fácilmente que otras sustancias menos concentradas. [46]

Resultados perversos

Ver también: incentivo perverso y subsidios perversos

En 2003, Barbra Streisand demandó sin éxito a Kenneth Adelman y Pictopia.com por publicar una fotografía de su casa en línea. [47] Antes de que se hubiera presentado la demanda, solo 6 personas habían descargado el archivo, dos de ellos abogados de Streisand. [48] La demanda llamó la atención sobre la imagen, lo que resultó en 420,000 personas visitando el sitio. [49] El efecto Streisand recibió su nombre después de este incidente, que describe cuándo un intento de censurar o eliminar cierta información llama la atención sobre el material que se suprime, lo que hace que el material sea ampliamente conocido, informado y distribuido. [50]

Las bolsas de aire del lado del pasajero en los automóviles fueron pensadas como una característica de seguridad, pero condujeron a un aumento de muertes infantiles a mediados de la década de 1990 cuando los niños pequeños fueron golpeados por el despliegue de bolsas de aire durante las colisiones. La supuesta solución a este problema, al mover el asiento para niños a la parte trasera del vehículo, provocó un aumento en la cantidad de niños olvidados en vehículos desatendidos, algunos de los cuales murieron en condiciones de temperaturas extremas. [51]

La compensación de riesgos, o el efecto Peltzman , se produce después de la implementación de medidas de seguridad destinadas a reducir las lesiones o la muerte (por ejemplo, cascos de bicicleta, cinturones de seguridad, etc.). Las personas pueden sentirse más seguras de lo que realmente son y asumir riesgos adicionales que no habrían tomado sin las medidas de seguridad vigentes. Esto puede dar lugar a ningún cambio, o incluso a un aumento, en la morbilidad o mortalidad, en lugar de una disminución según lo previsto.

El gobierno británico, preocupado por el número de serpientes cobra venenosas en Delhi, ofreció una recompensa por cada cobra muerta . Esta fue una estrategia exitosa ya que un gran número de serpientes fueron asesinados por la recompensa, pero finalmente las personas emprendedoras comenzaron a criar cobras para obtener ingresos. Cuando el gobierno se dio cuenta de esto, eliminaron el programa de recompensas, lo que provocó que los criadores de cobra liberaran a las serpientes que ahora no tienen valor. Como resultado, la población de cobra salvaje aumentó aún más. La aparente solución para el problema empeoró la situación, llegando a conocerse como el efecto Cobra .

La campaña de temperancia de Theobald Mathew en la Irlanda del siglo XIX (en la que miles de personas prometieron nunca volver a beber alcohol ) llevó al consumo de éter dietílico , un producto tóxico mucho más peligroso debido a su alta inflamabilidad, para aquellos que intentaban intoxicarse sin alcohol rompiendo la letra de su promesa. [52]

Se pensó que la adición de conservatorios orientados al sur a las casas británicas reduciría el consumo de energía al proporcionar aislamiento adicional y calidez del sol. Sin embargo, la gente tendía a utilizar los invernaderos como áreas de estar, instalar calefacción y, en última instancia, aumentar el consumo total de energía. [53]

Una recompensa por las redes perdidas que se encontraron a lo largo de la costa de Normandía, ofrecida por el gobierno francés entre 1980 y 1981, resultó en personas que vandalizan las redes para recoger la recompensa. [54]

A partir de la década de 1940 y hasta la década de 1960, el gobierno federal canadiense otorgó a la iglesia católica en Quebec $ 2,25 por día por paciente psiquiátrico por su costo de atención, pero solo $ 0,75 por huérfano. El resultado perverso es que los niños huérfanos fueron diagnosticados como enfermos mentales por lo que la iglesia podría recibir la mayor cantidad de dinero. Este diagnóstico erróneo psiquiátrico afectó a hasta 20,000 personas y los niños son conocidos como huérfanos Duplessis . [55] [56] [57]

Se ha demostrado que la educación sexual solo para la abstinencia aumenta las tasas de embarazo adolescente, en lugar de reducirlas, en comparación con la educación sexual integral o la falta de educación sexual. [58]

Se han intentado frenar el consumo de bebidas azucaradas al imponerles un impuesto. Sin embargo, un estudio encontró que el consumo reducido fue solo temporal. Además, hubo un aumento en el consumo de cerveza entre los hogares. [59]

La Ley de armas de fuego a prueba de niños de New Jersey , que pretendía proteger a los niños de la descarga accidental de armas de fuego al obligar a todas las futuras armas de fuego vendidas en Nueva Jersey a contener características de seguridad “inteligentes” , retrasó, si no detuvo por completo, la introducción de tales armas de fuego. Mercados de Jersey. La redacción de la ley causó una gran reacción pública, [60] alimentada por cabilderos de derechos de armas , [61] [62] y varios comerciantes que ofrecían tales armas recibieron amenazas de muerte y dejaron de almacenarlas [63] [64]En 2014, 12 años después de la aprobación de la ley, se sugirió que se derogue la ley si los lobistas de derechos de armas acuerdan no resistir la introducción de armas de fuego “inteligentes”. [sesenta y cinco]

Intervención ambiental

La mayoría de las tecnologías modernas tienen consecuencias negativas que son inevitables e impredecibles. Por ejemplo, casi todos los problemas ambientales, desde la contaminación química hasta el calentamiento global, son las consecuencias inesperadas de la aplicación de tecnologías modernas. La congestión del tráfico, las muertes y las lesiones causadas por accidentes automovilísticos, la contaminación del aire e incluso el calentamiento global son consecuencias involuntarias de la invención y de la adopción a gran escala del automóvil. Las infecciones hospitalarias son el efecto secundario inesperado de la resistencia a los antibióticos, e incluso la superpoblación humana es el efecto secundario de varias revoluciones tecnológicas (es decir, agrícolas e industriales). [66]

Debido a la complejidad de los ecosistemas , los cambios deliberados en un ecosistema u otras intervenciones ambientales a menudo tendrán consecuencias no deseadas (generalmente negativas). A veces, estos efectos causan cambios irreversibles permanentes. Ejemplos incluyen:

  • Durante la Campaña de las Cuatro Pestes, se declaró la muerte de los gorriones. Los líderes chinos más tarde se dieron cuenta de que los gorriones comían una gran cantidad de insectos, así como granos. En lugar de aumentar, los rendimientos del arroz después de la campaña se redujeron sustancialmente. [67]
  • Durante la Gran Plaga de Londres, se declaró la muerte de perros y gatos. Los animales podrían haber ayudado a mantener a raya a la población de ratas que transportaba las pulgas que transmitían la enfermedad. [68]
  • La instalación de chimeneas para disminuir la contaminación en las áreas locales, lo que resulta en la propagación de la contaminación a una mayor altitud, y la lluvia ácida a escala internacional. [69] [70]
  • Después de aproximadamente 1900, la demanda pública llevó al gobierno federal a luchar contra los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos, y apartó la tierra como bosques nacionales y parques para protegerlos de los incendios. Esta política condujo a un menor número de incendios, pero también condujo a condiciones de crecimiento tales que, cuando ocurrieron incendios, fueron mucho más grandes y dañinas. La investigación moderna sugiere que esta política fue equivocada, y que un cierto nivel de incendios forestales es una parte natural e importante de la ecología forestal. [71]

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